Zabaleta Fuentes, Rafael

Versión para imprimir
ZABALETA FUENTES, Rafael
Miembro de la UGT de Quesada (Jaén)
Quesada (Jaén) 06/11/1907 -- Quesada (Jaén) 24/06/1959

Pintor. Afiliado a la UGT. Estudia bachillerato en Jaén y en 1925 viaja a Madrid para cursar estudios en la Escuela Superior de Bellas Artes de San Fernando. Dos años más tarde es nombrado Delegado del Tesoro Artístico Nacional. Termina la carrera en 1931. En 1935 realiza un viaje a Madrid donde conoce a Picasso, Manuel Ángeles Ortiz, Vázquez Díaz. A estallar la guerra, debido a su posición social las autoridades republicanas de Quesada le abren expediente de expropiación de sus fincas por presunta desafección a la República y colaborar con el movimiento insurreccional. Se traslada a Jaén y compañeros suyos, que habían pertenecido a la Federación Universitaria Escolar (FUE), le aconsejan afiliarse a Federación Española de Trabajadores de la Enseñanza de UGT (FETE), que lo hace en octubre de 1936. A primeros de 1937 se traslada a Valencia, desarrollando múltiples actividades culturales y artísticas. Siguiendo instrucciones de la Junta Central del Tesoro Artístico el 27 de diciembre de 1937 viaja en comisión de servicio a Guadix y Baza (Granada) hasta final de la guerra, que vuelve Quesada. En su pueblo natal fue acusado y se abre un expediente sumarísimo de urgencia nº 44.458 por el Jugado Militar número 7 de la Auditoria de Guerra del Ejército del Su, en el que se le acusaba de ser “sujeto que perteneció al Sindicato Universitario F.U.E., extremista peligroso… Se ofreció voluntario a la Comandancia General de Ingenieros de Baza (Granada), como dibujante y delineante”. Como consecuencia de la acusación, delito de rebelión, ingresó preventivamente en el campo de concentración de Santiago de Calatrava, Prisión Provincial de Madrid y en la de Jaén. El consejo de guerra no llegó a celebrarse ante los abundantes avales que recibió el Juez Militar de Jaén que llevaba su causa; el 6 de abril de 1940, este Juez solicitó “el sobreseimiento definitivo de las actuaciones sumariales y la libertad del detenido”, que se llevó a cabo el 3 de julio de 1940. A Partir de entonces inicia su madurez artística y las galerías de Madrid, Barcelona y otros lugares les abre las puertas para exponer óleos y acuarelas. En 1949, cuando en España es un pintor consagrado vuelve a Paris siendo recibido por Picasso y su entorno. En 1951 expone en el Museo Nacional de Arte Moderno de Madrid y es nombrado Hijo Predilecto de Quesada. Las figuras más relevantes de la literatura, pintura, escultura y los medios de comunicación lo ensalzan y escriben sobre él (José Cela, Picasso, Miguel Delibes, Gabriel Celaya, José Hierro, ABC, etc.) y las galerías y museos deseaban sus exposiciones y adquirir cuadros. El museo más completo sobre Zabaleta se encuentra en Quesada, su pueblo natal, con más de 100 obras; sus cuadros se exponen hoy en los más prestigiosos museos del mundo (Buenos Aires, New York, Tokio, España...). Los cuadros más destacados: Segador, 1941; Segadores en la era y Ceres, 1943; Jardín de Quesada en invierno, 1944; Segadores, 1947; Romería de Tíscar, 1949; Campesinas, 1950; Campesinos, 1952; Maternidad, 1952; Familia campesina, 1957; Procesión de la Virgen de Tíscar, 1957; El Sátiro, 1958. La pintura de Zabaleta es la suma de la visión expresionista de Gutiérrez Solana y cubista de Picasso como interpretaría José Hierro: “…sentía en Solana, que quería hablar en Picasso”. El crítico Eugenio D’Ors manifestaba así la veneración que sentía por Zabaleta: “Ignoro el año en el que nació en Quesada, provincia de Jaén, el pintor Rafael Zabaleta. Tal vez un día se escogerá convencionalmente este dato como el principio de una Era en que se consumó una revelación decisiva de en la pintura española…Lo característico de este pintor es la brillantez alucinante, la turgente plenitud. Para buscar algún término de comparación tenemos que recurrir a los mosaicos, a San Marcos de Venecia o a San Vitale de Rávenna”. Rafael Zabaleta falleció el 24 de junio de 1959 en Quesada a consecuencia de un infarto.

Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: S. DE CÓRDOBA ORTEGA. Rafael Zabaleta Fuentes