Zabalza Elorga, Ricardo

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ZABALZA ELORGA, Ricardo
Miembro de la Comisión Ejecutiva. Diputado por Badajoz. Gobernador civil de Valencia
Errazu-Elizondo (Navarra) 29/01/1898 -- Madrid (Madrid) 24/02/1940

Maestro. Hijo de un médico y originario de un pequeño pueblo de la montaña navarra. Tras realizar estudios para maestro emigró a Argentina a finales de 1913. En un primer momento trabajó cargando sacos de trigo en el puerto de Buenos Aires y después como capataz del recuento y control de los embarques. En 1919 se trasladó a Bahía Blanca, trabajando en una importante casa comercial y donde desarrolló una intensa actividad societaria en el Sindicato de Empleados de Comercio de dicha localidad. En 1921, perseguido por la patronal tras una huelga, aceptó el ofrecimiento que le hizo un compañero para dar clases en la Escuela Domingo Sarmiento de Punta Alta, llegando a ser director de la misma. En 1928 participó en la creación del Centro Libertad (organización cultural de carácter progresista) y colaboró en la revista Impulso. En 1929 fue a España para visitar a su familia pero ya no regresó a Argentina. Se instaló en Jaca (Huesca) donde residían sus hermanos. Allí comenzó su actividad sindical y política coincidiendo con la caída de la Dictadura de Primo de Rivera y la proclamación de la Segunda República. En enero de 1932 se trasladó a Pamplona para trabajar en la organización de los obreros agrícolas desde la sección provincial de la Federación Española de Trabajadores de la Tierra de UGT, de la cual fue elegido secretario en febrero de 1933. En 1932 representó a la Federación Socialista de Navarra en el XIII Congreso del PSOE donde fue secretario de la sesión de clausura y participó también en el XVII Congreso de la UGT. Fue candidato del PSOE por Navarra en las elecciones generales de 1933 sin resultar elegido. Perteneció al sector de la izquierda del PSOE. Durante el bienio del Gobierno republicano-socialista se dedicó a recorrer gran parte de España, con preferencia hacia las regiones agrícolas de Extremadura y Andalucía explicando el alcance de la Ley de Reforma Agraria y la extensión de mejoras laborales y sociales para los trabajadores agrícolas implantadas por el ministro de Trabajo, Francisco Largo Caballero. En enero de 1934 fue elegido secretario general de la Federación Española de Trabajadores de la Tierra de UGT, a la que representó en el Comité Nacional de la misma. Fue vocal de la Comisión Ejecutiva de la UGT desde enero de 1934 a octubre de 1937. Como máximo dirigente de los obreros agrícolas socialistas fue el principal organizador de la huelga campesina de junio de 1934. Después de la revolución de octubre escapó a Francia para no ser detenido, pero la policía francesa lo repatrió entregándolo en Canfranc (Huesca) y desde allí fue trasladado a Madrid, donde estuvo encarcelado hasta principios de 1935. Elegido diputado del PSOE por Badajoz en las elecciones generales de febrero de 1936, formó parte de las Comisiones de Agricultura, de Estatutos (suplente), de Gobernación (suplente) y de la de Hacienda y Economía (suplente). La sublevación militar del 18 de julio de 1936 le sorprendió en Madrid, donde participó en la toma del Cuartel de la Montaña. Después se trasladó a la provincia de Badajoz donde organizó el batallón campesino «Pedro Rubio». El 28 de septiembre de 1936 fue nombrado Gobernador Civil de Valencia por Francisco Largo Caballero, ocupando dicho puesto hasta el 14 de julio de 1937 en que aquél dejó la Presidencia del Gobierno. Desde entonces dedicó sus esfuerzos al fomento del cooperativismo agrícola impulsando el Congreso de Cooperativas Agrícolas que se celebró en Valencia y donde se constituyó la Unión Central de Cooperativas Agrícolas (UCCA). En enero de 1938 fue designado vocal de la Comisión Ejecutiva de la UGT pero declinó el ofrecimiento y no se incorporó a la misma y en septiembre de ese mismo año fue elegido vocal de la Comisión Ejecutiva del PSOE. En reunión de las Federaciones Provinciales Socialistas celebrada el 21 de marzo de 1939 fue nombrado secretario de actas de una nueva Comisión Ejecutiva elegida para hacer frente a la nueva situación que se avecinaba. Detenido en el puerto de Alicante, tras pasar por los campos de Albatera y Los Almendros y la cárcel de Orihuela, fue trasladado a la prisión de Porlier en Madrid, donde fue fusilado el 24 de febrero de 1940 junto a José Gómez Osorio (socialista), Leandro García Martín (confederal) y José Serrano Batanero (republicano).

[Corresponde al nº 2083 del DBSE 1879-1939]

Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: AGHD/Madrid (Sumario 29.905); ES 22.III.1939; Actas PSOE y UGT (FPI); Actas XIII Congreso PSOE 1932; Actas XVII Congreso UGT 1932; L. ROMERO SOLANO. Notas biográficas de Ricardo Zabalza. – En: Catálogo archivos particulares FPI…, V. 2, pp. 117 a 121; A. MARTÍN NÁJERA. El Grupo…, pp. 1.439 y 1.440, il. 371; E. MAJUELO GIL. Ricardo Zabalza Elorga (1898-1940): semblanza de un dirigente sindical. – En: Cuadernos del Sur. – Bahía Blanca : Universidad Nacional del Sur, nº 34 (2005), pp. 175 a 200; E. MAJUELO GIL. Ricardo Zabalza Elorga: un dirigente obrero en Punta Alta. – En: El Archivo. – Punta Alta, nº 15 (mayo 2006), pp. 2 a 8; E. MAJUELO GIL. La generación del sacrificio: Ricardo Zabalza 1898-1940. – Tafalla (Navarra) : Txalaparta, 2008