Méndez Martínez, Rafael

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MÉNDEZ MARTÍNEZ, Rafael
Afiliado Agrupación Socialista de Madrid. Delegado Congreso PSOE por México y Montevideo (Uruguay)
Lorca (Murcia) 19/08/1906 -- México DF 24/03/1991

Médico. Realizó los estudios primarios y secundarios en Lorca y Murcia. En 1921 llegó a Madrid para iniciar la carrera de medicina en la Universidad Central, licenciándose en 1927 y obteniendo el doctorado en 1928. Se alojó en la Residencia de Estudiantes y en el curso 1923-1924 comenzó a trabajar como becario de investigación con Teófilo Hernando en la facultad de Medicina y con Juan Negrín en el laboratorio de fisiología de la Junta de Ampliación de Estudios en el Extranjero. Pensionado por ésta, estuvo desde 1928 a 1930 en Edimburgo (Escocia) donde estudió con el doctor J.A. Clark, posteriormente en Berlín con el doctor P. Trendelenburg y en Londres con el profesor J.H. Burn, todos ellos prestigiosos farmacólogos. A su regreso, de la mano de Juan Negrín ingresó en la AS de Madrid en 1931. Fue profesor auxiliar de Farmacología en la Universidad de Madrid y jefe de la Sección de Farmacología del Instituto Farmacológico y Control de Medicamentos. Durante la revolución de octubre de 1934 actuó como enlace del Comité Revolucionario. Ese mismo año fue catedrático de Farmacología en Cádiz y en 1935 en la Universidad de Sevilla, renunciando a la cátedra para volver a Madrid a su trabajo de profesor auxiliar y en el Instituto de Farmacología. Durante la guerra civil fue secretario particular de Juan Negrín en el Ministerio de Hacienda y al constituirse el Cuerpo de Carabineros fue nombrado Director General del mismo y posteriormente Subsecretario del Ministerio de la Gobernación. Además, realizó importantes misiones secretas, encaminadas a la compra de material bélico, encargadas directamente por el Presidente del Gobierno. Al finalizar la guerra se exilió en Francia y de allí a Estados Unidos. Trabajó como investigador asociado en la Universidad de Harvard (Boston) con O. Krayer, con quien ya había colaborado en Berlín. Fruto de sus investigaciones fue la modificación de la técnica del preparado cardiopulmonar de Starling, técnica conocida internacionalmente como el método de Krayer y Méndez. Posteriormente se trasladó a la Universidad de Loyola (Chicago), donde fue profesor y jefe del Departamento de Farmacología en la Escuela de Medicina. En 1947 aceptó la invitación de Ignacio Chávez para trasladarse a México, donde fue profesor de Farmacología de la división de Estudios Superiores de la Universidad Nacional Autónoma de México (1947 a 1969) y jefe del departamento de Farmacología del Instituto Nacional de Cardiología (1947 a 1990). Contribuyó con importantes trabajos al conocimiento de la farmacología cardiovascular, especialmente de los glucósidos digitálicos y los derivados de la veratrina y a la formación de investigadores mexicanos en las ciencias experimentales. Al llegar a México reingresó en el PSOE, asistiendo al VII Congreso del PSOE en el exilio celebrado en 1958 como delegado de las Secciones del PSOE de México y Montevideo (Uruguay), aunque posteriormente, poco a poco, fue dejando la militancia política activa para dedicarse a la investigación y la docencia. Asistió como delegado oficial de México a numerosos congresos de cardiología e impartió cursos y conferencias en la mayoría de las universidades americanas. Visitó España en 1965, incorporándose años después a la Sociedad Española de Cardiología y siendo miembro del Consejo de Honor del Patronato Miguel Servet para la Investigación Cardiovascular de Madrid en 1973. En 1978 recibió el Premio Nacional de Ciencias de México. Falleció en México el 24 de marzo de 1991.

[Corresponde al nº 1277 del DBSE 1879-1939]

Obras: Véase Diccionario biobibliográfico..., vol. 3, p. 297
Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: Archivo Exilio PSOE (AE 114-4/FPI); B ASM (1931); El exilio español en México…, p. 812; A.H. DE LEÓN-PORTILLA. España desde México: vida y testimonio de transterrados. – México: UNAM, 1978, F. GUERRA. La medicina en el exilio republicano…, p. 548; R. MÉNDEZ MARTÍNEZ. Caminos inversos: vivencias de ciencia y guerra. – México: FCE, 1987; M. AZNAR SOLER y J.R. LÓPEZ GARCÍA (eds.). Diccionario biobibliográfico de los escritores, editoriales y revistas del exilio republicano de 1939. – Sevilla: Renacimiento, 2017, vol. 3, pp. 296 y 297