Bethencourt del Río, Manuel

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BETHENCOURT DEL RÍO, Manuel
Fundador Agrupación Socialista de Santa Cruz de Tenerife (Canarias)
Teror (Gran Canaria) 06/01/1882 -- Santa Cruz de Tenerife (Tenerife) 03/06/1944

Médico. Nació en el seno de una familia burguesa muy acomodada. En Cádiz estudió Medicina, que finalizó brillantemente en 1907, realizando estudios de especialización en París, Berlín, Viena y Londres, tras los que fijó su residencia en Santa Cruz de Tenerife. Hombre excepcional en aquella época, puesto que a su saber médico basado en una sólida formación científica se unía el conocimiento de varios idiomas y una gran inquietud cultural y social, se le recuerda como un médico muy volcado con los enfermos menos pudientes. Vivió en una casa en cuyos jardines fundó un Club de tenis, deporte del que fue pionero en Tenerife. Considerado como uno de los organizadores del republicanismo tinerfeño, fue concejal del ayuntamiento de La Orotava desde 1915 a 1918, donde realizó una política de carácter reformista dirigida a la mejora de las condiciones de vida de las clases populares. El 22 de octubre de 1917, en el Centro Obrero de Santa Cruz de Tenerife, mostró la conveniencia de crear el Partido Socialista, propuesta que fue aceptada por todos los presentes, constituyéndose la primera Agrupación Socialista en Tenerife y eligiéndose el primer Comité Local del PSOE y a su primer presidente, Manuel Bethencourt del Río, quien así se lo comunicó por escrito al dirigente del PSOE y UGT en Madrid Julián Besteiro. Fue también uno de los fundadores de la UGT, compartiendo ambas organizaciones la sede en Santa Cruz de Tenerife, incautada por los militares sublevados el 18 de julio de 1936. Para divulgar sus ideas y las del Partido Socialista, Bethencourt del Río fundó el semanario El Socialista el 1 de diciembre de 1917, y un año después se constituyó la primera Agrupación de Juventudes Socialistas de Tenerife. Iniciado en la masonería en diciembre de 1918 perteneció a la logia “Azaña nº 270” de Santa Cruz de Tenerife, donde alcanzó el grado 1º, siendo dado de baja en la logia en mayo de 1926. Aunque no resultó elegido, fue candidato a Cortes en las elecciones de 1920, y dirigente del Sindicato Médico tinerfeño y presidente del Colegio de Médicos desde 1935 hasta el 18 de julio de 1936. Elegido vicepresidente del Cabildo de Tenerife tras las elecciones de febrero de 1936, ocupaba el 18 de julio la presidencia por ausencia de su titular, manteniéndose leal al Gobierno de la II República, hasta que fue detenido el 9 de agosto de 1936, permaneciendo en la prisión de Fyffes hasta el 11 de marzo de 1939. Perteneció a la masonería desde 1918 a 1926, de la que fue expulsado por razones ideológicas, y sin embargo fue sometido a expediente por el Tribunal Especial de Represión de la Masonería y el Comunismo, que finalmente le absolvió el 2 de julio de 1942. Pero ya era tarde, su salud estaba muy minada, su estado físico muy deteriorado, y el 3 de junio de 1944 todo Tenerife sintió su muerte asistiendo a un funeral sin precedentes.

[Corresponde al nº 235 del DBSE 1879-1939]

Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: CDMH/Salamanca (Masonería); J.V. GONZÁLEZ BETHENCOURT. Diario y cartas de la cárcel de Manuel Bethencourt del Río. – Santa Cruz de Tenerife: Ediciones Idea, 2008; J.V. GONZÁLEZ BETHENCOURT. El médico de los pobres: Manuel Bethencourt del Río. – Santa Cruz de Tenerife: Ediciones Idea, 2008