Besteiro Fernández, Julián

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BESTEIRO FERNÁNDEZ, Julián
Presidente de las Cortes Españolas. Presidente del Partido Socialista Obrero Español. Diputado por Madrid
Madrid (Madrid) 21/09/1870 -- Carmona (Sevilla) 27/09/1940

Catedrático Universidad. Estudió en la Institución Libre de Enseñanza. Cursó Filosofía y Letras en la Universidad de Madrid ampliando estudios en la Universidad de La Sorbona en París. De regreso a España concursó en las oposiciones a Cátedra de Instituto en Psicología Lógica y Filosofía Moral y tras ganar la plaza fue destinado, en marzo de 1897, a Orense. Poco después se trasladó a Toledo. En 1909 obtuvo una beca de la Junta de Ampliación de Estudios y marchó a Alemania para proseguir sus estudios de filosofía en las Universidades de Munich, Berlín y Leipzig, regresando a España a finales de 1911. En 1912 obtuvo la Cátedra de Lógica Fundamental de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Central de Madrid. Su actividad política comenzó en Toledo, donde estuvo afiliado a Unión Republicana y fue concejal en 1903. En 1908 pasó al Partido Radical. Durante su estancia de estudios en Alemania entró en contacto con la socialdemocracia, afiliándose a su regreso a España a la AS de Madrid el 14 de septiembre de 1912. En 1913 fue candidato en las elecciones a diputados provinciales por Universidad-Hospicio (Madrid) y en las elecciones municipales, siendo elegido concejal y desempeñando el cargo entre 1913 y 1917. Fue elegido concejal en dos ocasiones más (1917 y 1931) aunque no ejerció como tal. Asistió al XI y XII Congreso de la UGT en 1914 y 1916 como delegado de la Sociedad de Oficios Varios de Madrid. Representó a las AS de Madrid, Adamuz (Córdoba), Andujar y La Carolina (Jaén), Pruna (Sevilla) y Gallarta y La Arboleda (Vizcaya) en el X Congreso del PSOE en 1915; a las AS de Madrid, Montefrío (Granada), Segovia, Salorino (Cáceres), Calahorra y Grañón (Logroño), Petrel y Pinoso (Alicante) y Yecla (Murcia) en el Congreso Extraordinario en 1921 y a las AS de Madrid y Porriño (Pontevedra) en el Congreso Extraordinario en 1931 y en el XIII Congreso en 1932, donde fue miembro de la Comisión «problemas de táctica». Desde 1914 ocupó cargos en los órganos de dirección del PSOE y la UGT, sustituyendo a Pablo Iglesias en la presidencia de los mismos a la muerte de éste. En la UGT fue vocal (1914-1916), vicesecretario (1916-1918), vicepresidente (1918-1928) y presidente (1928 a febrero de 1931 y desde octubre de 1932 a enero de 1934) y en el PSOE vicepresidente (1915 a 1928) y presidente (1928 hasta febrero de 1931). En septiembre de 1938 fue designado vocal de la Comisión Ejecutiva del PSOE como antiguo presidente de la misma, pero no se incorporó al cargo. Fue presidente de la Gráfica Socialista y de la Fundación Cesáreo del Cerro. Tuvo un relevante papel en los tres procesos de huelga general en que fueron protagonistas las organizaciones socialistas españolas: 1917, 1930 y 1934. En agosto de 1917 como integrante del Comité de Huelga, por lo que fue condenado a cadena perpetua cumpliendo prisión en el Penal de Cartagena hasta la amnistía de mayo de 1918. En diciembre de 1930 –no tanto él personalmente, sino el grupo de sindicalistas «besteiristas» que en ese momento presidían la Casa del Pueblo de Madrid- fueron acusados por Francisco Largo Caballero de no haber declarado la huelga general en Madrid comprometida en el Comité Revolucionario republicano-socialista. Su oposición a la política de compromisos con los republicanos le llevó a dimitir de sus cargos directivos en el PSOE y la UGT en febrero de 1931. Y en 1934, por su desacuerdo con la radicalización del socialismo y por su negativa a colaborar en la preparación de un movimiento revolucionario, fue forzado a dimitir como presidente de la UGT en enero de 1934. Fue candidato del PSOE en las elecciones generales de 1914 y 1916 pro Llerena (Badajoz); en 1918 por Madrid, Córdoba, Málaga, Ballobar y Berbegal (Huesca), Santa Cruz de Tenerife (Canarias), Granollers, Santa Coloma y Vich (Barcelona), La Escala y Torroella de Montgrí (Gerona) y La Coruña; en 1919 por Madrid y Arnedo (Logroño); en 1920 por Madrid y Getafe (Madrid); en 1923 por Madrid, Toledo y Alicante y en 1931, 1933 y 1936 por Madrid-capital, resultando elegido diputado por Madrid en 1918, 1919, 1920, 1923, 1931, 1933 y 1936. En la legislatura 1931-1933 fue presidente de la Mesa de las Cortes (27 de julio de 1931 a 8 de diciembre de 1933) y perteneció a la Comisión de Gobierno interior; en la legislatura 1933-1936 fue miembro de la Diputación Permanente de las Cortes (12 de enero de 1934 a 16 de marzo de 1936) y formó parte de la Comisión de Reglamento y del Consejo Ordenador de la Economía Nacional y en la legislatura 1936-1939 fue miembro de la Diputación Permanente (2 de octubre de 1937 a febrero de 1939). Al dimitir de la Comisión Ejecutiva de la UGT en enero de 1934 dejó de participar en la política activa en las organizaciones socialistas, a excepción de su actividad parlamentaria, volviendo a tomar protagonismo al finalizar la guerra civil cuando se integró en el Consejo Nacional de Defensa, creado para negociar la rendición de la zona republicana en marzo de 1939. Permaneció en Madrid donde fue hecho prisionero y sometido a Consejo de Guerra que le condenó a treinta años de prisión. Después de pasar por las prisiones de Porlier, paseo del Cisne y monasterio de Dueñas, falleció en la cárcel de Carmona (Sevilla) el 27 de septiembre de 1940.

[Corresponde al nº 234 del DBSE 1879-1939]

Obras: Véase M-2360 a M-2397 en Fuentes para la historia del PSOE…
Biografías: A. SABORIT COLOMER. Julián Besteiro. – México: Impresiones Modernas, 1961 y El pensamiento político de Julián Besteiro. – Madrid: Seminario y Ediciones, 1974; E. LAMO DE ESPINOSA. Política y filosofía en Julián Besteiro. – Madrid: Cuadernos para el Diálogo, 1973; F. SOLANA. Historia parlamentaria del socialismo español: Julián Besteiro, política y legislaturas de la monarquía (1918-1923). – Madrid: Taurus, 1975; C. DÍAZ. Besteiro: el socialismo es libertad. – Madrid: Sistema, 1976; P. DE BLAS ZABALETA Y E. DE BLAS MARTÍN-MERÁS. Nadar contra corriente: Julián Besteiro. – Madrid: Algaba Ediciones, 2002
Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: Actas PSOE y UGT (FPI); PSOE. Congreso Extraordinario 1931; Actas XIII Congreso PSOE 1932; Dirigentes de UGT (FPI); ES 25 a 27.X. y 2.XI.1915, 25.XI y 3.XII.1918, 9 a 15.XII.1919, 25.IV.1921 y 27.IX y 2.X.1932; Vida Socialista 6.X.1912; A. MARTÍN NÁJERA. El Grupo…, pp. 1.311 a 1313, il. 200