Álvarez del Vayo y Olloqui, Julio

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ÁLVAREZ DEL VAYO Y OLLOQUI, Julio
Ministro de Estado. Diputado del PSOE por Madrid-capital. Fundador de Unión Socialista Española
Villaviciosa de Odón (Madrid) 09/02/1891 -- Ginebra (Suiza) 03/05/1975

Periodista. Hijo del general Juan Álvarez del Vayo y Navarro, realizó sus estudios secundarios en El Escorial y, rompiendo con la tradición militar familiar, decidió estudiar Derecho en las Universidades de Madrid, Zaragoza y Valladolid donde se licenció. En 1911 fue becado por la Junta de Ampliación de Estudios marchando a Londres para estudiar ciencias políticas y económicas en la «London School of Economics», entrando en contacto con Beatrice y Sydney Webb, bajo cuya influencia se adhirió al socialismo ingresando en el PSOE ese mismo año. En 1913 se trasladó a Alemania, prosiguiendo sus estudios en la Universidad de Leipzig y participando activamente en el movimiento socialista alemán, estableciendo relación con Rosa Luxemburgo, dirigente y teórica del socialismo de izquierda y a favor de la cual tomó posición. Fue protagonista de las campañas contra la guerra mundial y las movilizaciones que tuvieron lugar en protesta por el asesinato en Francia de Jean Jaurès. Como consecuencia fue expulsado de Alemania, pasando a residir en Nueva York donde, entre 1914 y 1916, fue corresponsal de El Liberal. En 1916 regresó a Europa, concretamente a Dinamarca, pensando en llegar a Rusia como corresponsal de guerra del frente ruso. Al no lograrlo viajó a Alemania y posteriormente a Suiza, donde trabajó como corresponsal de guerra para los periódicos El Sol de Madrid, La Nación de Buenos Aires y Manchester Guardian, colaborando además con revistas españolas como Vida Socialista y España. En Berna frecuentó los grupos de exiliados antizaristas, donde conoció a Lenin pocos meses antes del regreso de éste a Rusia a bordo del famoso vagón sellado que atravesó Alemania. Después de la guerra mundial trabajó como corresponsal de La Nación para Europa, residiendo sucesivamente en Viena (1919), Praga y Berlín (1920) y viajando a Rusia por vez primera en 1922 como miembro de la Comisión Nansen para la ayuda al pueblo ruso. En 1924 fue nombrado representante en España de dicho diario y desde allí viajó varias veces a la Unión Soviética escribiendo los libros, La nueva Rusia (1926) y Rusia a los doce años (1929), como fruto de dichos viajes. En 1918 se inició en la masonería con el nombre simbólico de «Luxemburg» perteneciendo a la logia «Ibérica» de Madrid. Fue candidato del PSOE en las elecciones generales de 1919 y 1920 por Villena (Alicante) sin resultar elegido. En 1920, junto con Luis Araquistáin y Juan Negrín, constituyó la empresa editorial España. Partidario de la Tercera Internacional, abandonó el PSOE en 1921, reingresando en la AS de Madrid en 1925. Durante la Dictadura de Primo de Rivera compaginó su corresponsalía de La Nación con el periódico británico Manchester Guardian. En mayo de 1926 estuvo en prisión por unas palabras de apoyo a Miguel de Unamuno pronunciadas durante un banquete celebrado en honor del Dr. Tapia. Tras la proclamación de la Segunda República, en junio de 1931, fue nombrado Embajador de España en México y con el reconocimiento de la Unión Soviética por parte del gobierno republicano fue designado Embajador de España en Moscú, aunque no llegó a tomar posesión de su nuevo destino a consecuencia de la caída del gobierno presidido por Manuel Azaña en 1933 y constituirse uno nuevo de predominio radical que paralizó el reconocimiento diplomático de la Unión Soviética. En 1934 fue Presidente de la Comisión creada por la Sociedad de Naciones para restablecer la paz en El Chaco, región fronteriza entre Bolivia y Paraguay, cuya disputa había dado lugar a un enfrentamiento bélico entre ambos países. Elegido diputado por Madrid-capital en las elecciones generales de 1933 y 1936, formó parte en la legislatura 1933-1936 de la Comisión de Estado y en la legislatura 1936-1939 de las Comisiones de Estado; de Defensa Nacional y de Presidencia (suplente). Fue además miembro titular de la Diputación Permanente de las Cortes desde el 8 de abril de 1936 al 1 de octubre de 1938. En julio de 1936, pocos días antes de la sublevación militar, acudió como miembro de la delegación de la UGT, presidida por Francisco Largo Caballero, al VIII Congreso de la Federación Sindical Internacional celebrado en Londres. Integrado en el sector de la izquierda del PSOE fue Ministro de Estado en los dos gobiernos presididos por Largo Caballero desde septiembre de 1936 a mayo de 1937, siendo además Comisario General del Ejército de la República formando parte del Consejo Supremo de Guerra. En mayo de 1937 rompió con Largo Caballero apoyando la designación de Juan Negrín como Presidente del Consejo de Ministros y en cuyo último gobierno, entre abril de 1938 y abril de 1939, ocupó de nuevo la cartera de Estado. Partidario de la resistencia hasta el fin, con la esperanza de enlazar con el estallido de la guerra europea, propuso continuar la guerra mediante la «guerra de guerrillas». Se exilió en Francia, México, Estados Unidos y Suiza. Desarrolló una intensa actividad como escritor, publicista y político al frente del sector del PSOE encabezado por Ramón González Peña, Ramón Lamoneda y Juan Negrín. En 1945 acudió junto a éste último a la Conferencia de San Francisco, donde se constituyó la Organización de Naciones Unidas. Fue expulsado del PSOE en 1946 al no cumplir el mandato de la Comisión Ejecutiva del interior de unificación de los distintos grupos socialistas que existían en el exilio en esos momentos. Al inclinarse la Internacional Socialista –en febrero de 1948 por el reconocimiento como miembro de la misma del sector dirigido por Indalecio Prieto y Rodolfo Llopis, participó en la creación de la Unión Socialista Española, de la que fue presidente de 1951 a 1964. En 1964 fue promotor del Frente Español de Liberación Nacional (el “Felipe”) y en 1974 del Frente Revolucionario Antifascista y Patriota (FRAP). En 1957 viajó por primera vez a China invitado por las autoridades de la República Popular, realizando posteriores desplazamientos en 1961, 1967 y 1973 y fruto de esos viajes fueron sus obras, Reportaje en China (1958) y China Vence (1964). Falleció en Ginebra el 3 de mayo de 1975, siendo enterrado en el cementerio de Saint Georges, tras la celebración de un acto laico al que asistieron el Presidente de la República Española en el exilio, José Maldonado y el Jefe del Gobierno republicano, Fernando Valera. Fue readmitido honoríficamente en el PSOE, a título póstumo, por su XXXVII Congreso celebrado en julio de 2008 a propuesta de la Federación de Canarias, que solicitó la rehabilitación de Juan Negrín y de todos los expulsados en 1946.

[Corresponde al nº 80 del DBSE 1879-1939]

Obras: Véase M-1713 a M-1774 en Fuentes para la historia del PSOE…
Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: CDMH/Salamanca (Masonería); B ASM (1925); Estampa (Madrid) 15.IX.1928; ES 27.VII.1946; J. ÁLVAREZ DEL VAYO. En la lucha: memorias. - México: Grijalbo, 1975; A. MARTÍN NÁJERA. El Grupo…, p. 1.302; C. RODRÍGUEZ GUTIÉRREZ. Julio Álvarez del Vayo y Olloqui: un socialista heterodoxo y combativo. – En: Ateneístas Ilustres II. – Madrid: Ateneo, 2007, pp. 39 a 47; Acuerdos XXXVII Congreso PSOE 2008; J.C. SÁNCHEZ ILLÁN (dir.). Diccionario biográfico del exilio español de 1939: Los periodistas. – Madrid: FCE, 2011, pp. 73 a 75