Meabe Bilbao, Tomás

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MEABE BILBAO, Tomás
Fundador de las Juventudes Socialistas. Director de La Lucha de Clases (Bilbao)
Bilbao (Vizcaya) 15/10/1879 -- Madrid (Madrid) 04/11/1915

Periodista, escritor y traductor. Nació el 15 de octubre de 1879 en la Plazuela de los Santos Juanes de Bilbao (Vizcaya). Hijo de Santiago Meabe y Labiduría, natural de Lekeitio y nieto de José Antonio Meabe, marino, defensor de Bilbao durante el sitio carlista como auxiliar de la octava compañía y que fue autor de la letra de los famosos cantos liberales, “Somos liberales...” y “La primera bomba al río cayó...”, siendo además concejal del ayuntamiento de dicha localidad. Su madre, Prudencia Bilbao Partearroyo era natural de Bilbao. Al poco tiempo de nacer, su familia se trasladó al número 21 de la calle Artecalle y poco después a la calle Iturribide, 25, piso 2º derecha, donde vivió el resto de su estancia en Bilbao. Fue alumno de la escuela municipal de párvulos, situada en la citada calle y después del instituto de segunda enseñanza de la plaza de los Auxiliares. Trabajó un corto período de tiempo en el Banco de Bilbao para más tarde cursar la carrera de perito mercantil en el Instituto Vizcaíno y por último realizó estudios de piloto, navegando durante varios años en buques veleros con matrículas de la villa de Bilbao. Se casó con Julia Iruretagoyena Sellés, hija del alcalde republicano de Irún (Guipúzcoa), León Iruretagoyena Camino y tuvo un hijo al que llamará León, nacido en 1912 y fallecido en Madrid el 30 de septiembre de 1936 en la explosión accidental del laboratorio de material de guerra donde trabajaba. Inició su actividad política en el Partido Nacionalista Vasco, afiliándose posteriormente a la AS de Bilbao en 1902. Colaboró en La Lucha de Clases con artículos antinacionalistas y anticlericalistas. Iniciado en la masonería en estos años con el nombre simbólico de «Cosmopolita», perteneció a la logia «Emulación» de Bilbao, donde alcanzó el grado 3º. Se hizo cargo de la dirección de La Lucha de Clases en septiembre de 1903, al tener que dejarla Álvaro Ortiz por haberse quedado ciego. Utilizó las páginas del semanario socialista bilbaíno para hacer una dura crítica del nacionalismo vasco, del militarismo y del clericalismo. Asimismo, a los pocos días de asumir su dirección, planteó la necesidad de crear una organización de jóvenes socialistas a semejanza de las que integraban la Federación de Jóvenes Guardias Socialistas en Bélgica, lo que dio lugar a la constitución del primer núcleo de Juventudes Socialistas en Bilbao (octubre de 1903) y su imitación en el País Vasco y en el resto de España entre 1904 y 1905. Cuando, en abril de 1906, se creó la Federación Nacional de Juventudes Socialistas de España en Congreso celebrado en Bilbao, Meabe no pudo asistir por estar exiliado en Francia. Tuvo que expatriarse a mediados de 1904 al ser condenado a ocho años de cárcel, regresando en enero de 1905 tras un indulto. Se hizo cargo de nuevo de la dirección de La Lucha de Clases hasta julio de 1905, en que le sustituyó Isidoro Acevedo. Dirigió después la segunda época del semanario socialista Adelante de Eibar (Guipúzcoa). De nuevo perseguido por la ley de Jurisdicciones, marchó al exilio, de donde no regresó ya hasta poco antes de su muerte. En París trabajó para la editorial Garnier Hermanos, traduciendo al castellano clásicos latinos y griegos (Horacio, Petronio, Plutarco, Platón…) y literatura francesa e inglesa (Emile Ollivier, Walter Scott, Charles Dickens…). Tras el fallecimiento de su padre en abril de 1908 pasó una larga temporada en Hendaya. En torno a 1910 marchó a Londres, donde trabajó para la edición castellana de la enciclopedia inglesa, regresando al poco tiempo a Francia. En el exilio escribió lo mejor de su producción literaria, las fábulas y las parábolas que fueron publicadas póstumamente. Enfermo de tuberculosis regresó a España, quizás tras el comienzo de la primera Guerra Mundial o a principios de 1915. Residió en Irún y en otras poblaciones vascas hasta que semanas antes de su muerte decidió ir a Madrid. Después de pasar un tiempo en El Escorial se alojó en el suburbio madrileño de las Cuarenta Fanegas hasta que por intermediación de Indalecio Prieto se trasladó a vivir a un piso de la calle Ponzano 32, donde falleció el 4 de noviembre de 1915. Sus restos fueron trasladados al cementerio de Vista Alegre de Bilbao en febrero de 1926.

[Corresponde al nº 1261 del DBSE 1879-1939]

Obras: Obras. – Bilbao: Imprenta de Zubir y Zarza Hnos. 1920; Parábolas. – Madrid: FN de JSE, 1925; Diario inédito. – En: Leviatán, nº 1 (V.1934); Fábulas del errabundo. – Madrid: Leviatán, 1935
Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes: ES 4.XI.1915 y 2.II.1926; LLC 18.XI.1922 y 2.XII.1932; A. SABORIT. Apuntes… pp. 1861 a 1873; V. M. ARBELOA. Tomás Meabe, vasco, español y socialista. – En: Letras de Deusto, V. 4, nº 7 (I-VI.1974) y Tomás Meabe: el fundador de las Juventudes Socialistas. – En: Tiempo de Historia, nº 20 (VII.1976); M. DE SANTIAGO Y V.M. ARBELOA. Noticia de Tomás Meabe (1879-1915), prólogo a Fábulas del errabundo. – Bilbao: Zero, 1975, pp. 5 a 58; P. IGLESIAS. Obras Completas, V. 6, pp. 701 y 702; L. ARIAS GONZÁLEZ Y F. DE LUIS MARTÍN. La narrativa breve socialista en España: Antología (1890-1936). – Madrid: UGT, 1988, pp. 346 y 347; Juventudes Socialistas: 100 años…, pp. 27 a 33; J. GONZÁLEZ DE DURANA. Tomás Meabe: una puñalada luminosa en la sombra. – Bilbao: Muelle de Uribitarte Editores, 2011